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El aumento de la matrícula universitaria de las mujeres deja atrás a los hombres

Matrícula universitaria para mujeres y hombres, por géneroAunque las tasas de matriculación universitaria entre los jóvenes han aumentado en las últimas décadas, un análisis del Pew Research Center de los datos de la Oficina del Censo de los EE. UU. Muestra que las mujeres superan a los hombres en la matriculación universitaria, especialmente entre los hispanos y los negros.


En 1994, el 63% de las mujeres que se graduaron recientemente de la escuela secundaria y el 61% de los hombres que se graduaron recientemente de la escuela secundaria se inscribieron en la universidad en el otoño posterior a la graduación. Para 2012, la proporción de mujeres jóvenes matriculadas en la universidad inmediatamente después de la escuela secundaria había aumentado al 71%, pero se mantuvo sin cambios para los hombres jóvenes en el 61%.

Se observa un patrón similar entre los jóvenes hispanos. En 1994, entre los hispanos que completaron la escuela secundaria, aproximadamente la mitad de los hombres y mujeres se inscribieron inmediatamente en la universidad. Casi dos décadas después, la matrícula universitaria de ambos grupos mejoró, pero las mujeres superaron a los hombres en 13 puntos porcentuales.

Para los graduados de secundaria negros, hay una historia diferente. En 1994, los hombres jóvenes negros tenían más probabilidades que las mujeres negras de ser matriculados en la universidad inmediatamente después de la escuela secundaria. Para 2012, el patrón se había revertido: la proporción de jóvenes negros matriculados en la universidad permaneció estancada, mientras que la proporción de jóvenes negras matriculadas en la universidad aumentó al 69%, una brecha de 12 puntos porcentuales con los hombres negros.

Vale la pena señalar que el trasfondo de estos cambios es la demografía cambiante de la población estudiantil de las escuelas públicas de la nación. En 2012, el 25% de todos los estudiantes de escuelas públicas eran hispanos, mientras que el 16% eran negros, el 8% asiático-americanos o nativos americanos y el 51% blancos. En comparación, en 1994, los hispanos constituían el 14% de los estudiantes de escuelas públicas, los negros el 17%, los asiáticoamericanos y los nativos americanos el 4% y los blancos el 65%, lo que destaca el creciente impacto de los estudiantes no blancos del país.


Muchos académicos han ofrecido razones para la creciente brecha de género en los logros educativos. Algunos han señalado factores económicos: a medida que se redujeron las barreras del mercado laboral para las mujeres, los beneficios de una educación universitaria aumentaron más para las mujeres que para los hombres. Otros dicen que la mayor incidencia de problemas de conducta y disciplinarios escolares entre los niños puede ser un factor. Citando algunos de estos hallazgos, la semana pasada el presidente Obama anunció una nueva iniciativa, llamada My Brother's Keeper, que tiene como objetivo empoderar a los jóvenes negros e hispanos, enfocándose en mejorar los logros educativos y las perspectivas de empleo mientras reduce la participación en el crimen.



Aun así, la creciente brecha de género en la matrícula universitaria no se limita a los jóvenes hispanos y negros. En 1994, entre los graduados de la escuela secundaria, el 62% de los hombres blancos jóvenes y el 66% de las mujeres blancas jóvenes se inscribieron en la universidad inmediatamente después de graduarse, una brecha de género de cuatro puntos porcentuales. En 2012, esa brecha había aumentado a 10 puntos porcentuales a medida que la proporción de mujeres blancas jóvenes matriculadas en la universidad creció al 72%, mientras que la tasa de hombres se mantuvo igual.


Entre los estadounidenses de origen asiático, ha habido un cambio menos dramático. Entre ellos, la proporción de graduados de secundaria que van a la universidad inmediatamente después de la graduación también creció durante este período de tiempo tanto para hombres como para mujeres jóvenes, pero la brecha es mucho menor que la de otros grupos.