• Principal
  • Noticias
  • Trabajar durante el embarazo es mucho más común de lo que solía ser

Trabajar durante el embarazo es mucho más común de lo que solía ser

La semana pasada, la Corte Suprema de EE. UU. Revivió un caso previamente desestimado que analiza si, y bajo qué circunstancias, los empleadores deben proporcionar adaptaciones a las empleadas embarazadas que son 'similares en su capacidad o incapacidad para trabajar' a otras empleadas con otras afecciones médicas.


El caso involucra a Peggy Young, quien presentó una demanda por discriminación contra UPS, su ex empleador. A Young, que en ese momento trabajaba como conductora a tiempo parcial, se le dijo que evitara levantar objetos pesados ​​durante el embarazo. UPS se negó a darle deberes más ligeros y la puso en licencia sin goce de sueldo. En 2008, presentó una demanda, citando la Ley de Discriminación por Embarazo de 1978.

Las mujeres tienen más probabilidades de trabajar durante el embarazoLa situación de Young de trabajar durante el embarazo es mucho más común hoy que antes de la Ley contra la discriminación por embarazo. Entre las mujeres que tuvieron su primer hijo a principios de la década de 1960, solo el 44% trabajó durante el embarazo. La probabilidad de que una mujer estadounidense trabajara mientras estaba embarazada aumentó drásticamente durante los años sesenta y setenta, y a finales de los ochenta, el 67% de las mujeres embarazadas con su primer hijo seguían en el trabajo. Esas tasas se han estabilizado desde entonces, y las últimas cifras muestran que el 66% de las madres que dieron a luz a su primer hijo entre 2006 y 2008 trabajaron durante su embarazo, según datos de la Oficina del Censo.

Las mujeres están trabajando aún más durante el embarazoLos datos sugieren que no solo una mayor proporción de mujeres que esperan que su primer hijo continúe trabajando, sino que también están trabajando durante más tiempo durante el embarazo. A principios de la década de 1960, la mayoría de las mujeres trabajadoras embarazadas de su primer hijo (65%) dejaron de trabajar más de un mes antes del nacimiento, mientras que casi un tercio (35%) continuó trabajando hasta el último mes. A finales de la década de 2000, esa tendencia se había revertido. Aproximadamente ocho de cada diez trabajadoras embarazadas (82%) continuaron en el lugar de trabajo hasta un mes después de su primer nacimiento, en comparación con solo el 18% que dejaron de trabajar antes de esa fecha.

Las mujeres también regresan al trabajo mucho antes después de su primer parto que en décadas anteriores. Entre las mujeres que trabajaron durante su embarazo y tuvieron su primer hijo a principios de la década de 1960, solo el 21% había regresado al trabajo seis meses después del nacimiento de su hijo. Entre los que tuvieron su primer nacimiento entre 2005 y 2007, el 73% lo había hecho.


Las mujeres con educación universitaria tienen más probabilidades de trabajar durante el embarazoLas mujeres con educación superior tienen más probabilidades de trabajar durante el embarazo que precede a su primer parto que las mujeres con menos educación. Los últimos datos indican que el 87% de las mujeres con un título universitario o superior trabajaron durante el embarazo de su primer hijo. En contraste, solo el 28% de las mujeres sin un diploma de escuela secundaria trabajaron mientras estaban embarazadas de su primer hijo, una disparidad que se asemeja a las tasas de empleo a tiempo completo por nivel educativo en general.



Hoy en día, las madres primerizas que trabajaron durante el embarazo tienen más probabilidades que las madres primerizas a principios de la década de 1980 de utilizar alguna forma de licencia pagada (que consiste principalmente en licencia por maternidad, pero también incluye licencia por enfermedad y vacaciones, entre otros tipos), ya sea durante el embarazo o en las 12 semanas posteriores al nacimiento. A fines de la década de 2000, aproximadamente la mitad (51%) de estas mujeres usaban licencia remunerada, mientras que a principios de la década de 1980, solo el 37% lo hacía.


Las nuevas mamás son menos propensas a dejar el trabajo, más propensas a utilizar la licencia pagadaA diferencia de sus homólogos del mundo desarrollado, EE. UU. No exige ninguna licencia remunerada para las nuevas madres según la ley federal, aunque algunos empleadores individuales hacen esa adaptación y es un mandato de un puñado de estados individuales. Por el contrario, Estonia ofrece unos dos años de vacaciones pagadas, y Hungría y Lituania ofrecen más de un año de vacaciones totalmente pagadas, según datos de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos. Si bien la ley de los EE. UU. No exige una licencia pagada, sí requiere 12 semanas de licencia protegida para los empleados elegibles.

Según los datos del censo, una mayor proporción de mujeres estadounidenses que tuvieron su primer hijo entre 2006 y 2008 utilizó licencia sin goce de sueldo (42%), del tipo que Young recibió de UPS, que a principios de la década de 1980 (34%). Por el contrario, la proporción de mujeres que fueron despedidas o renunciaron a sus trabajos disminuyó del 39% al 27% durante ese mismo período de tiempo.


En términos más generales, según una encuesta del Pew Research Center, las madres, más que los padres, dicen que se enfrentaron a interrupciones profesionales para cuidar de su familia, ya sea reduciendo las horas de trabajo, tomando una cantidad significativa de tiempo libre o renunciando a sus trabajos. Estas interrupciones pueden, a su vez, estar vinculadas a las ganancias a largo plazo. En 2012, las mujeres ganaban el 84% de lo que ganaban los hombres por hora.