Los jóvenes y el compromiso político

Estas preguntas formaron parte de una entrevista con el vicepresidente ejecutivo del Pew Research Center, Paul Taylor, realizada por Andrew Benedict-Nelson, director de contenido deInsight Labs.Puedes leer la entrevista completa aquí:


Andrew Benedict-Nelson: ¿Cuáles son algunas de las principales cosas que ha aprendido el Centro de Investigación Pew sobre la participación de los jóvenes en la política?

Paul Taylor: Hace unos tres años hicimos un informe llamado 'Millennials', que era una encuesta de las actitudes y opiniones de esa generación sobre una amplia gama de asuntos, incluida la participación cívica y política. Luego, hace unos seis meses, hicimos un informe sobre las tendencias generacionales en la votación, en el que mostramos que la brecha de edad partidista es más grande que nunca. Hubo una diferencia de 34 puntos porcentuales en 2008 entre cómo votaron los jóvenes de 18 a 29 años y cómo votaron los de 65 años o más. Tan recientemente como hace diez años, no hubo diferencia entre esas dos cohortes. Entonces ha sucedido algo muy profundo. La actual cohorte de jóvenes está llegando a la mayoría de edad con una mentalidad muy a favor del gobierno y a favor de Obama. ¿Durará eso por el curso de sus vidas? No tenemos idea de cómo termina esa historia, solo sabemos cómo ha comenzado.

También sabemos que la tasa de participación entre los adultos jóvenes, después de un repunte en 2008, bajó mucho en 2010. Y por lo que hemos podido descubrir en lo que va del año, hay muchas dudas sobre si estarán tan bien entusiastas como estaban en 2008. Pero si nos fijamos en el esquema más amplio de las cosas, que se remonta a 1972, cuando los jóvenes de 18 años tuvieron por primera vez el derecho al voto, la brecha de participación entre las generaciones en realidad se ha reducido un poco. Durante mucho tiempo ha sido motivo de preocupación que los adultos jóvenes no participen en el proceso político, que sean cínicos acerca de los dos partidos políticos. La campaña de Obama fue bastante extraordinaria al presionar contra esas tendencias. Ahora, la pregunta para quienes están preocupados por la vida cívica del país es si eso fue un hecho único o no. Obviamente, tendremos mucha más evidencia al respecto este próximo otoño.

ABN: ¿Qué otras cosas ha aprendido en Pew que normalmente no se mencionan en las discusiones sobre los jóvenes y su comportamiento político?


PT: También hemos aprendido mucho sobre las difíciles circunstancias económicas de los adultos jóvenes, que están cambiando profundamente el proceso de mayoría de edad. Las personas están llegando a todos los hitos de la edad adulta más tarde, ya sea mudarse de la casa de sus padres, conseguir un primer trabajo, comprar una primera casa, casarse, tener hijos; todas estas cosas están sucediendo cinco o siete años después de lo que lo hicieron. para los padres de esta generación, los Baby Boomers. Eso plantea todo tipo de preguntas.



También estamos en este momento en que los boomers están cruzando este umbral de 65 y poniendo una enorme carga sobre el Seguro Social y Medicare. No está claro que nosotros, como sociedad, podamos hacer que las matemáticas funcionen. En algún momento de los próximos cinco, diez o veinte años, es posible que tengamos que renegociar el pacto social entre jóvenes y mayores. Eso puede ser difícil, porque estas generaciones no solo son políticamente diferentes, sino que también son racial y étnicamente diferentes: estamos mirando a una sociedad futura en la que la mayoría de los ancianos son blancos y la mayoría de los jóvenes no son blancos. Eso agrega otra capa a los desafíos que enfrentaremos.


Sin embargo, aquí hay una cosa más que hemos aprendido: si se divide el país en términos de proclividad generacional y electoral y cómo ven sus propios intereses, los jóvenes no están ansiosos por pelear con la generación de sus padres. El contraste con los Boomers es algo interesante Cuando los Boomers estaban llegando a la mayoría de edad y haciendo mucho ruido políticamente, estaban a la vanguardia de la contracultura, el movimiento contra la guerra, el movimiento feminista y el movimiento por los derechos civiles. , y la premisa de gran parte de su activismo fue el descontento generacional. Uno de los grandes gritos de guerra de la década de 1960 fue: 'Nunca confíes en nadie mayor de 30'.

Ahora, a los adultos jóvenes de hoy en día se les ha dado una mano mucho peor económicamente, cuando se ven todas las dificultades para encontrar un buen trabajo y todas las deudas estudiantiles que tienen. Tenemos los niveles más altos de desempleo y subempleo juvenil que hemos visto desde que el gobierno comenzó a rastrear esos datos ... Pero en general, los adultos jóvenes no están asaltando las murallas. Lo más parecido que hemos tenido a un movimiento contracultural fue Occupy Wall Street. Pero eso fue enmarcado en términos de clase, no de edad o generación. Fue Occupy Wall Street, no Occupy Leisure World.


Pero, por supuesto, muchos de estos jóvenes en realidad viven con mamá y papá. O nunca abandonaron el nido o tuvieron que volver a casa después de que no pudieron continuar con sus carreras. Nos dicen que realmente les agradan mamá y papá. Por ejemplo, los adultos más jóvenes son menos propensos que los adultos mayores a decir que pelearon con sus padres mientras crecían. Este cambio de actitud tiene implicaciones interesantes para algunas de las decisiones políticas que tendremos que tomar. Es posible que la familia multigeneracional vuelva a tener que desempeñar el papel central que ha desempeñado como red de seguridad social a lo largo de gran parte de la historia de la humanidad. La buena noticia es que las actitudes hacia la familia pueden adelantarse a los cambios de política.

Hay una cosa más importante que vale la pena mencionar. Realizamos un seguimiento de muchos números en términos de eficacia y capacidad de respuesta del gobierno, preguntas como '¿Cree que el gobierno satisface sus necesidades personales?' etc. Todos esos indicadores son más bajos que nunca, y no solo entre los adultos jóvenes. Pero vale la pena recordar que los adultos jóvenes están llegando a la mayoría de edad en un momento en el que el sistema político se ve muy paralizado y partidista. Entonces, muchos de ellos se encogen de hombros y no se involucran para empezar debido a eso.

ABN: Claramente, Pew ha aprendido mucho sobre este tema. Pero, ¿qué te gustaría saber todavía? Si supiera que no tiene limitaciones en su metodología y podría buscar la respuesta a cualquier pregunta sobre los jóvenes y el compromiso político, ¿cuál sería?

PT: Es una gran pregunta y realmente no estoy seguro de cómo responderla. Por un lado, existen limitaciones reales en nuestros métodos y las conocemos. Por otro lado, si está analizando la cuestión de si los jóvenes están comprometidos políticamente, en realidad podemos responder a la pregunta de si finalmente votan o no, y eso se considera el estándar de oro.


Pero una cosa que me da curiosidad, porque todos sienten curiosidad por ella, es el impacto a largo plazo de las revoluciones digitales y de las redes sociales. ¿Cómo cambiará eso su comportamiento político? Ahora, también hemos investigado mucho sobre eso. Nuestro grupo de Internet acaba de hacer un estudio sobre la probabilidad de que las personas se hagan amigos o no amigos de otras personas si tienen un punto de vista político muy diferente. Pero me gustaría saber si finalmente empuja a los jóvenes a sus propios enclaves políticos donde no se exponen a los puntos de vista de otras personas, o si de hecho aumenta su exposición a los puntos de vista de los demás.

ABN: Eso tiene sentido. Incluso si has podido estudiar en detalle lo que sucedió hasta ahora, querrás saber cómo termina esta película.

PT: Si. Todos estos datos son parte de un mosaico que aún se está construyendo.

ABN: Ha mencionado una serie de importantes tendencias no políticas entre los jóvenes. ¿Cómo caracterizaría la relación entre esos cambios y sus opiniones políticas?

PT: Hay varias formas de ver el impacto de la recesión actual, pero no importa cómo se mire, es seguro decir que ningún grupo se ha visto más afectado que los adultos jóvenes. Pero lo extraordinario es que si se toman medidas estándar de optimismo económico sobre sus propias vidas o el futuro de la nación, los adultos jóvenes están a la cabeza de la clase. Ahora, hasta cierto punto, eso siempre ha sido cierto para los adultos jóvenes. Los jóvenes tienden a creer que al final todo saldrá bien. ¡Dios los bendiga! Pero lo notable es que continúan creyendo eso frente a una mala economía que los ha golpeado aún más que a otros grupos. En todo caso, la brecha de optimismo entre los jóvenes y los ancianos se ha ensanchado aún más. Ahora, ¿durará? ¿Se dirigen a un encuentro desagradable con la realidad en el futuro? Manténganse al tanto…