Votantes jóvenes en las elecciones de 2008

por Scott Keeter, Director de Investigación de Encuestas, Juliana Horowitz, Investigadora Asociada y Alec Tyson, Analista de Investigación, Pew Research Center for the People & the Press1


En las últimas tres elecciones generales - 2004, 2006 y 2008 - los votantes jóvenes le han otorgado al Partido Demócrata la mayoría de sus votos y durante los tres ciclos han sido el grupo de edad que más apoya al partido. Este año, el 66% de los menores de 30 años votaron por Barack Obama, lo que hace que la disparidad entre los votantes jóvenes y otros grupos de edad sea mayor que en cualquier elección presidencial desde que comenzaron las encuestas a boca de urna en 1972.

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Este patrón de votos, junto con otra evidencia sobre las inclinaciones políticas de los votantes jóvenes, sugiere que se está produciendo un cambio generacional significativo en la lealtad política. Este patrón se ha estado construyendo durante varios años y se destaca entre los votantes este año. Entre los votantes de 18 a 29 años, una brecha de 19 puntos separa ahora la afiliación al partido demócrata (45%) y la afiliación republicana (26%). En 2000, la afiliación a un partido se dividió casi a partes iguales entre los jóvenes.

Los votantes jóvenes son más diversos racial y étnicamente que los votantes mayores y más seculares en su orientación religiosa. Estas características, así como el clima en el que han alcanzado la mayoría de edad políticamente, los inclinan no solo hacia la afiliación al Partido Demócrata sino también hacia un mayor apoyo al gobierno activista, una mayor oposición a la guerra en Irak, menos conservadurismo social y una mayor disposición. para describirse a sí mismos como liberales políticamente.

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Sin embargo, los jóvenes no fueron cruciales para la victoria de Barack Obama, según las encuestas a boca de urna. Obama habría perdido Indiana y Carolina del Norte, pero se llevó otros estados clave como Ohio y Florida, además del voto nacional. Pero los jóvenes no solo proporcionaron sus votos, sino también muchos voluntarios de campaña entusiastas. Algunos pueden haber ayudado a persuadir a los padres y parientes mayores de considerar la candidatura de Obama. Y muchos más jóvenes que votantes mayores informaron haber asistido a un evento de campaña, mientras que casi uno de cada diez donó dinero a un candidato presidencial.


Si bien Obama capturó el 66% del voto de los jóvenes, en comparación con el 31% de McCain, los votantes de 30 años o más se dividieron aproximadamente equitativamente entre los dos candidatos. Entre las personas de 18 a 29 años, Obama obtuvo la mayoría entre los blancos (54% -44%) y capturó a más de las tres cuartas partes de los votantes hispanos jóvenes (76% -19%). Sin embargo, entre los votantes jóvenes y mayores, no hubo diferencia en el voto de los que tenían experiencia universitaria y los que no la tenían.



Al igual que con los votantes mayores, aparece una brecha de género en el apoyo de los votantes jóvenes a la candidatura demócrata: el 69% de las mujeres más jóvenes votaron por los demócratas, en comparación con el 62% de los hombres de edad comparable.


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Describiendo al votante joven

Una de las características más llamativas de los votantes jóvenes es su diversidad racial y étnica. Solo el 62% de los votantes de 18 a 29 años se identifican como blancos, mientras que el 18% son negros y el 14% hispanos. Hace cuatro años, este grupo de edad era 68% blanco. En 2000, casi las tres cuartas partes (74%) de los votantes jóvenes eran blancos.


Las mujeres superan significativamente en número a los hombres entre los votantes más jóvenes, lo que constituye el 55% de los entre 18 y 29 y entre 30 y 44 años. Entre los votantes de 45 a 64 años, el 52% son mujeres, mientras que el 51% de los votantes de 65 años o más son mujeres.

En comparación con los mayores de 30 años, menos votantes jóvenes dicen estar afiliados a una tradición religiosa (16% frente al 12% en general) y menos informan que asisten regularmente a los servicios de adoración. Entre todos los votantes, el 40% asiste a servicios religiosos semanalmente o con más frecuencia; entre los 18-29, solo el 33% lo hace.

Identificación de las partes y problemas

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La ventaja general de los demócratas en la identificación de partidos en las elecciones de 2008 se debió en gran parte a la fuerte inclinación demócrata de los votantes jóvenes. Los votantes de 18 a 29 años fueron, con mucho, el grupo de edad más demócrata en las elecciones; El 45% se identificó como demócrata, en comparación con porcentajes más pequeños que se identificaron como republicanos (26%) o independientes (29%). Los votantes de mayor edad también se inclinaron por los demócratas este año, aunque ni cerca del margen que se encuentra entre los menores de 30 años.


La brecha partidaria entre los votantes jóvenes se ha expandido en los últimos cuatro años. Desde 2004, la identificación demócrata entre los votantes menores de 30 años ha aumentado 8 puntos, mientras que la identificación republicana ha caído 9 puntos. El porcentaje de votantes jóvenes que declinó identificarse con cualquiera de los dos partidos principales se mantuvo estable en 29%.

En 2000, los votantes jóvenes estaban divididos en partes iguales entre los dos partidos: 36% demócratas, 35% republicanos. En particular, los votantes jóvenes eran en realidad algo menos demócratas que los votantes mayores en 2000. Por ejemplo, los mayores de 65 años tenían 4 puntos más de probabilidades que la porción más joven del electorado de ser demócratas.

De acuerdo con su fuerte voto de Obama y su afiliación al Partido Demócrata, los votantes jóvenes fueron claramente liberales en sus puntos de vista sobre varias cuestiones políticas. Sin embargo, eran similares a los votantes de mayor edad en la importancia relativa de diferentes temas para su voto.

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Los votantes jóvenes difieren más de los votantes mayores en sus puntos de vista liberales sobre el alcance adecuado del gobierno. Casi siete de cada diez (69%) de los votantes de 18 a 29 años están a favor de un papel más amplio del gobierno, y están de acuerdo en que debería hacer más para resolver los problemas; menos (27%) dicen que el gobierno está haciendo demasiadas cosas que es mejor dejar en manos de empresas e individuos. La opinión sobre esta cuestión está más dividida entre las cohortes de mayor edad y una pequeña pluralidad de personas de 45 años o más dice que el gobierno está haciendo demasiado.

Los votantes jóvenes también se destacan por sus opiniones sobre la guerra de Irak y la perforación en alta mar. Una amplia mayoría del 77% de los votantes menores de 30 años desaprueba la guerra de Estados Unidos en Irak, lo que los hace al menos 15 puntos más negativos sobre la guerra que los grupos de mayor edad. Si bien el público en general desaprueba la guerra, la opinión es menos desigual con un 36% que aprueba la guerra. Los votantes jóvenes se han resentido considerablemente con la guerra durante los últimos cuatro años; en 2004, el 52% aprobó la decisión original de usar la fuerza militar contra Irak, y en ese momento, las opiniones de los votantes jóvenes reflejaban las del público votante más amplio.

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Si bien los votantes en general favorecen la perforación en alta mar por un margen de más de dos a uno (68% a 28%), los menores de 30 años expresan algo menos de apoyo a la perforación en alta mar que los votantes mayores. Sin embargo, aún así, una mayoría del 57% de los votantes jóvenes favorece la extracción de petróleo en aguas estadounidenses donde actualmente no está permitido. El 72% de las personas de entre 45 y 64 años y el 74% de las personas de 65 años o más apoyan una mayor producción de petróleo en las aguas de EE. UU.

Casi un tercio de los votantes jóvenes (32%) se describen a sí mismos como liberales, en comparación con el 22% de todos los votantes. Los menores de 30 años tienen la misma probabilidad que todos los votantes de llamarse a sí mismos moderados, pero es mucho menos probable que se identifiquen como conservadores: poco más de una cuarta parte (26%) de los votantes jóvenes lo hacen. Por el contrario, es mucho más probable que los votantes de las cohortes de mayor edad se llamen a sí mismos conservadores que liberales.

A pesar de tener opiniones más liberales sobre muchos temas, los votantes jóvenes comparten las mismas prioridades temáticas que el electorado en general. Más de seis de cada diez (61%) votantes jóvenes ven la economía como el problema más importante de la nación, aproximadamente la misma proporción que entre el público votante en general; la guerra en Irak ocupa un segundo lugar distante en la mente de los votantes jóvenes, como lo es entre todos los votantes, con un 12% que la considera el principal problema del país. Los votantes menores de 30 años se diferencian un poco de todos los votantes en ver la política energética (el 10% del problema principal) como un tema más urgente que el terrorismo (el 5% del problema principal); otras cohortes de edad generalmente consideran que los temas tienen una importancia similar o dan una ligera prioridad al terrorismo.

Movilización y participación

Además de brindar a Barack Obama y a otros demócratas un fuerte apoyo este año, los votantes jóvenes fueron inusualmente activos en la campaña. Según la encuesta de votantes postelectoral de Pew, el 28% de los votantes jóvenes en los estados en conflicto dijeron que habían asistido a un evento de campaña, mucho más que entre otros grupos de edad. Eran menos propensos que los votantes mayores a contribuir con dinero a la campaña, pero según la encuesta, casi uno de cada diez (9%) lo hizo, en comparación con el promedio general del 17%.

Pero la influencia electoral de los votantes jóvenes también depende de los esfuerzos realizados para movilizarlos. Según las encuestas a boca de urna, los votantes jóvenes en estados clave en el campo de batalla de este año tenían muchas más probabilidades de haber sido contactados por la campaña de Obama que por la campaña de McCain, y en algunos estados era más probable que los contactaran con los votantes mayores, reversión de patrones pasados.

A nivel nacional, una cuarta parte de los votantes (25%) 18-29 dicen que alguien los contactó en persona o por teléfono en nombre de la campaña de Obama para votar. Por el contrario, sólo el 13% fue contactado por la campaña de McCain. En 2004, la campaña de Kerry alcanzó casi la misma proporción de votantes jóvenes (22%) que la campaña de Bush (19%).

Pero la disparidad fue mucho mayor en algunos de los estados clave en el campo de batalla. En Pensilvania y Nevada, que Obama obtuvo por márgenes de dos dígitos, más de la mitad de los votantes menores de 30 años dijeron que fueron contactados por la campaña de Obama (54% en Pensilvania y 61% en Nevada). La campaña de McCain llegó a un número considerablemente menor de votantes jóvenes en esos estados: 30% en Pensilvania y 26% en Nevada. La operación de salida del voto de Obama también alcanzó tres veces más votantes jóvenes que la operación de McCain en Indiana (45% contra 15%) y el doble en Florida (32% contra 16%).

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La campaña de Obama también llegó a más votantes que la campaña de McCain en algunos grupos de mayor edad, aunque la ventaja fue en general más modesta que entre los jóvenes de 18 a 29 años. En Carolina del Norte, por ejemplo, el 46% de los votantes menores de 30 años informaron haber sido contactados por alguien en la campaña de Obama para votar, en comparación con el 29% que informó haber sido contactado por la campaña de McCain. Sin embargo, la ventaja de Obama en el voto se reduce un poco entre los que tienen entre 30 y 44 años (11 puntos) y entre 45 y 64 años (6 puntos) y desaparece por completo entre los que tienen 65 años o más (29% cada uno).

Con la excepción de Virginia, Nevada y Wisconsin, las dos campañas estuvieron casi igualadas en sus esfuerzos por atraer votantes de 65 años o más en los estados indecisos. Obama llegó a votantes mucho más mayores que McCain en Virginia (55% frente a 45%) y Nevada (47% frente a 38%), mientras que McCain llegó a más votantes de 65 años o más en Wisconsin (58% frente a 46%).

Las estimaciones oficiales de participación electoral entre los grupos de edad no estarán disponibles durante varios meses, pero las encuestas a boca de urna indican que los esfuerzos de movilización dirigidos a los jóvenes pueden haber dado sus frutos. Los votantes de 18 a 29 años resultaron en un índice más alto en 2008 que en 2004 en varios estados de batalla. Los votantes jóvenes aumentaron su participación en el electorado total en cinco puntos en Indiana, cuatro puntos en Carolina del Norte y Virginia, todos los cuales experimentaron aumentos considerables en la participación general de votantes, y en cantidades menores en otros seis estados clave. Por el contrario, los jóvenes disminuyeron como porcentaje del total en Florida, Pensilvania y Ohio. A nivel nacional, se estimó que los votantes jóvenes representaban el 18% del total, un poco más que el 17% de hace cuatro años.


Notas

1Scott Keeter también es analista de encuestas a boca de urna para NBC News.