Votantes jóvenes en las primarias presidenciales de 2008

por Scott Keeter, director de investigación de encuestas, Pew Research Center y analista de NBC News


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Gran parte de la atención del Súper Martes se centró en los votantes jóvenes, especialmente en las contiendas demócratas. Las encuestas de Pew en los últimos años han demostrado que los votantes jóvenes tienen una tendencia demócrata y constituyen un electorado importante para el partido. Actualmente, una clara mayoría de votantes registrados de entre 18 y 29 años dicen que son demócratas o se inclinan por el Partido Demócrata, mientras que aproximadamente un tercio se identifica con el Partido Republicano.

En parte como un reflejo de esta ventaja de afiliación partidaria, los votantes jóvenes fueron el grupo de edad que le brindó a John Kerry su nivel más alto de apoyo en 2004; también fueron el grupo de edad que más apoyó a los candidatos al Congreso del Partido Demócrata en 2006. También notable en esas elecciones de alto perfil fue el hecho de que la participación electoral entre los adultos jóvenes aumentó incluso más que entre otros grupos de edad. Lo mismo está sucediendo nuevamente este año en las primarias demócratas.

Según las encuestas a boca de urna de NBC News, la proporción de votantes jóvenes del electorado demócrata el 5 de febrero fue mayor en casi todos los estados para los que se dispone de una buena comparación con 2004.1En todas las contiendas de 2008 para las que se dispone de datos de encuestas a boca de urna, los jóvenes han constituido un promedio (mediana) del 14% de los votantes de las primarias demócratas, frente a una mediana del 9% en el conjunto de contiendas comparables en 2004.

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El aumento en la participación de los jóvenes se ha producido en una colección diversa de estados, incluidos aquellos con grandes poblaciones afroamericanas (Georgia, Carolina del Sur), aquellos que son casi totalmente blancos (Iowa, New Hampshire) y uno con una gran población hispana. (California). La participación juvenil como porcentaje del total aumentó en los estados que votaron al comienzo del proceso primario y para los cuales las comparaciones con 2004 son más adecuadas (Iowa, New Hampshire y Carolina del Sur), así como en aquellos donde la La comparación de 2004 es con los concursos celebrados en marzo de ese año después de que se resolvió esencialmente la nominación (California, Connecticut, Georgia, Massachusetts, Nueva York).


Barack Obama ganó la mayoría de los votos de 2008 entre este grupo de edad en todos los estados que han celebrado elecciones primarias o caucus hasta ahora, con la excepción de California, Arkansas y Massachusetts. Entre la muestra combinada de todos los votantes jóvenes del supermartes, Obama recibió el 57% frente al 41% de Hillary Clinton. Obama también tenía una ventaja del 54% al 43% entre el siguiente grupo de edad más joven, los de 30 a 44 años. Clinton lideró por estrecho margen (51% a 46%) entre las personas de 45 a 59 años, y con un mando de 57% a 37% entre los votantes demócratas de 60 años o más.



El porcentaje de votos de Obama entre los jóvenes fue más alto en los estados con poblaciones negras importantes (Georgia, Carolina del Sur, Missouri y Alabama) y en su estado natal de Illinois. A Clinton le fue mejor entre los jóvenes en su antiguo estado natal de Arkansas, en Massachusetts y en California, donde un fuerte apoyo entre los jóvenes latinos contrarrestó la ventaja de Obama entre los jóvenes blancos.


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Más allá de la votación, las encuestas a boca de urna del Súper Martes señalan diferencias interesantes, y similitudes, entre los votantes demócratas más jóvenes y mayores. Los votantes jóvenes demócratas tienen muchas más probabilidades que sus mayores de ser hispanos y un poco más de probabilidades de ser negros. Son más propensos a decir que no tienen afiliación religiosa (23% frente a 18% entre los de 30 a 44 años, 15% entre los de 45 a 59, 10% entre los de 60 años o más) y es más probable que digan que sí lo son. “Liberales” en su orientación política.

Pero sus actitudes sobre los problemas y sus orientaciones con respecto a la campaña de 2008, además de su elección de voto, no son muy diferentes de las de sus mayores. Los votantes demócratas más jóvenes y mayores son similares en las calificaciones que otorgan a la economía nacional (abrumadoramente 'no tan buena' o 'mala'), en el porcentaje de demócratas frente a independientes, y cuando dicen que han decidido por quién votar en la elección. No son diferentes en la importancia que le dan al género y la raza en el voto. Y sus prioridades temáticas son muy similares a las de los votantes mayores. En particular, aunque los votantes más jóvenes tenían más probabilidades de votar por Obama, porcentajes comparables de votantes jóvenes y mayores dicen que estarían satisfechos con cada candidato.